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Viertelfinale gegen Dänemark - Außenseiter Tschechien träumt von Wembley

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Das Nationalteam Tschechiens schreibt mit dem Außenseiterduell im Viertelfinale gegen Dänemark an einer EM-Geschichte, die Parallelen mit der Erfolgsstory von 1996 haben könnte.

Tschechiens Spieler jubeln nach dem Sieg über die Niederlande im Achtelfinale der EM in der Puskas Arena
Die Tschechen wollen nach dem Coup gegen die Niederlande nun auch ins Halbfinale.
Quelle: dpa

Schon seit der Kindheit, so hat es dieser Tage der für Klub Slovan Liberec spielende Michal Sadilek verraten, begeistern sich die meisten tschechischen Nationalspieler für die bekannten Panini-Alben. Tüte aufreißen, Nummer prüfen, Bild einkleben. "Das Sammeln ist in unserer Mannschaft ein Riesenspaß und machen die meisten schon sehr lange."

Was Generationen von Fußballfans begeistert, ist liebster Zeitvertreib bei jenen Akteuren, die bei dieser Europameisterschaft eine Geschichte erzählen, deren Erinnerungswert bald über ein Sammelalbum hinausgehen könnte.

Darida und Poulsen zunächst auf der Bank

Wenn nämlich das Team um Torhüter Tomas Vaclik, im aktuellen Stickeralbum die Bildnummer 381, Antreiber Tomas Soucek, 396, oder Torjäger Patrick Schick, 399, das Viertelfinale gegen Dänemark in Baku (Anpfiff Samstag, 18 Uhr) gewinnt, dann dürften nicht nur die Sammlerwerte dieser Klebebildchen rapide steigen.

Spielort Baku ist das einzige Ärgernis

Weil das tschechische Team sein Basiscamp in Prag bezogen hat, spüren die Protagonisten die wieder wachsende Begeisterung ihrer Landsleute für den Fußball. Bereits am Donnerstag ging der Flug nach Aserbaidschan, was das einzige Ärgernis fürs Außenseiterduell gegen die tapferen Dänen darstellt.

Es macht keinen Sinn in Baku zu spielen. Für unsere Fans ist das frustrierend.
Antonin Barak

Antonin Barak, der Mittelfeldmann von Hellas Verona, wird den zunächst auf der Bank sitzenden aber fitten Kapitän Vladimir Darida von Hertha BSC ersetzen. Das hatte er bereits im Achtelfinale gegen die Niederlande (2:0) bravourös gemacht. Nun hat er auf einer digitalen Pressekonferenz ganz unbescheiden betont, dass er "die vielleicht beste Saison seines Lebens spielt".

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Tschechen bauen auf eine verlässliche Achse

Damit ist er gewiss kein Einzelfall. Gleiches gilt für Nebenmann Soucek, der seine starke Form bei West Ham United mal direkt in die EM transferiert hat. Der robuste Taktgeber hat sich in anderthalb Jahren in der Premier League einen exzellenten Ruf erarbeitet.

Die Symbolfigur an Widerstandskraft bildet zusammen mit Torwart Vaclik (FC Sevilla) und Bayer-Stürmer Schick eine verlässliche Achse. In einer Mannschaft, die gewiss nicht über so viel Talent verfügt wie die Generation um Edeltechniker Karel Poborsky oder das Genie Pavel Nedved.

Aber dass sich eine Story wie 1996 mit dem Finaleinzug (1:2 gegen Deutschland) oder 2004 mit dem Erreichen des Halbfinals (0:1 n.V. gegen Griechenland) wiederholt, ist allemal drin. Zumal: 2004 warfen die Tschechen eben die Dänen im Viertelfinale mit 3:0 aus dem Turnier.

Trainer Silhavy mit gutem Draht zu seinen Spielern

"Wenn unsere Mannschaft jetzt noch von der Euphoriewelle erwischt wird, dann kann wieder alles passieren", sagte Jan Koller dem "kicker". Der einstige Mittelstürmer erzielte damals in Porto das Führungstor, ehe Milan Baros noch einen Doppelpack anbrachte. Und natürlich würde es weit über Prag hinausstrahlen, wenn es ein Halbfinale zwischen Tschechien und England geben sollte.

Mit diesen Treffern haben sich Dänemark und Tschechien ins EM-Viertelfinale geschossen.

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25 Jahre nach dem 1996 so unglücklich verlorenen Endspiel wieder in Wembley anzutreten, das hätte was. Die Vergleiche mit den Helden aus dem Turnier vor einem Vierteljahrhundert nimmt Trainer Jaroslav Silhavy als Ansporn. Der oft spröde wirkende 59-Jährige arbeitete bei der EM 2004 noch an der Seite von Karel Brückner und übernahm das Nationalteam 2008 - und pflegt seitdem einen guten Draht zu seinen Spielern.

Freizeit am Schießstand

Ob zur Stärkung des Zusammenhalts unbedingt ein Ausflug an den Schießstand gehören muss, als Schick und Co. vor der Niederlande-Sensation unter Anleitung mit Schusswaffen herumballerten, sei mal dahingestellt. Die Mannschaft folgt den Plänen jedoch bedingungslos. Der von Silhavy vorgegebene physische Stil schaut nicht immer schön aus, aber diesem spielerisch eher limitierten Ensemble bleibt auch sonst nicht viel übrig.

Die deutsche Nationalmannschaft

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