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Rekord im Triathlon - US-Sportler mit Down-Syndrom schafft Ironman

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Chris Nikic hat als erster Athlet mit Down-Syndrom einen Ironman absolviert. Nach fast 17 Stunden sicherte sich der 21-Jährige in Florida damit den Eintrag ins Guinness-Buch.

Mit hochgestreckten Armen läuft Chris Nikoc (l) neben seinem Trainer Dan Grieb beim Ironman 2020 über die Zielline.
Chris Nikic im Zieleinlauf mit seinem Guide Dan Grieb.
Quelle: dpa/michael reaves

Chris Nikic streckte die Hände in den Nachthimmel von Panama City Beach in Florida und genoss die vier magischen Worte: "You are an Ironman."

Im Ziel nach 3,86 Kilometern Schwimmen, 180,2 Kilometern Radfahren und 42,2 Kilometern Radfahren fiel er seinem Trainer und Guide Dan Grieb in die Arme. "Ich bin nicht länger überrascht, was Chris leisten kann", sagte sein Coach. Beim Schwimmen und Laufen war er mit Grieb über einen Gurt verbunden.

Er ist ein Mensch mit Zielen und Träumen wie jeder andere auch.
Dan Grieb

Nach fast 17 Stunden hatte sich der 21-Jährige in Florida seinen Traum erfüllt und laut Veranstalter als erster Sportler mit einem Down-Syndrom einen Ironman geschafft.

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Vater: Kein Traum zu groß - kein Ziel zu hoch

"Für Chris war das Rennen mehr als nur die Ziellinie und die Siegerfeiern", sagte Vater Nik Nikic. "Es war ein Beispiel, um auch anderen Kindern und Familien, die ähnliche Hindernisse zu überwinden haben zu zeigen, dass kein Traum zu groß oder kein Ziel zu hoch ist."

16:46:09 Stunden benötige Chris Nikic für den Triathlon. Die fast vier Kilometer am Golf von Mexiko bewältigte er in knapp 1:55 Stunden. Für die Radstrecke brauchte Chris Nikic rund 8:12 Stunden. Dabei fuhr er aber nicht mit einem aerodynamischen Zeitfahrlenker, auch auf Klickpedalen, die die Kraftübertragung erleichtern, verzichtete er.

Er tut alles dafür, der Beste zu sein. Und zu bleiben. Ein Blick auf die Karriere eines Einzigartigen.

Beitragslänge:
24 min
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Blutendem Knie und Ameisenbissen getrotzt

Trotz Sturz inklusive leicht blutendem rechten Knie, dazu Ameisenbissen machte er immer weiter.

Den Marathon absolvierte er in 6:18:48 Stunden - angefeuert von begeisterten Menschen am Streckenrand. Auf seinem Shirt stand "1% Better" getreu seinem Trainingsmotto "jeden Tag ein Prozent besser werden".

Der Triathlonverband der USA verneigte sich via Instagram:

Geschichte geschrieben. Wieder einmal erinnert uns Triathlon daran, dass alles möglich ist.
US-Triathlonverband

Weltklasse-Athlet Cameron Wurf aus Australien, WM-Fünfter von Hawaii 2019, freute sich: "Ich habe Gänsehaut, so unglaublich inspirierend."

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Belohnt wurde Chris Nikic für seine Leistung auch mit dem Eintrag ins Guinness-Buch der Rekorde. Zudem sammelte er zusammen mit der Ironman Foundation umgerechnet fast 34.000 Euro.

Credo des Chris Nikic

Erst mit vier Jahren konnte Chris Nikic ohne Gehhilfe laufen. Vor vier Jahren hatte er sich gleich vier Ohrenoperationen unterziehen müssen. Wenn er einen Ironman schaffe, könne er auch sonst im Leben alles bewältigen, so das Credo des 21-Jährigen aus Maitland.

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