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"Peanuts"-Spruch berühmt - Ex-Deutsche-Bank-Chef Kopper gestorben

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Seine "Peanuts"-Äußerung ist legendär, Hilmar Kopper liebte klare Worte. Als Deutsche-Bank-Chef machte er den Konzern zum Global Player - nun ist er mit 86 Jahren verstorben.

Hilmar Kopper.
War Top-Banker mit Ecken und Kanten: Hilmar Kopper.
Quelle: Frank Rumpenhorst/dpa/Archiv

Er war stets ein Macher und Mann der klaren Worte: Hilmar Kopper zog über Jahrzehnte die Strippen an wichtigen Schaltstellen der deutschen Wirtschaft - vor allem als Chef der Deutschen Bank (1989-1997) und Chefaufseher des Autobauers Daimler (1990-2007). Am Donnerstag dieser Woche ist Kopper im Alter von 86 Jahren gestorben.

Top-Banker eckte oft an

Als Top-Banker und Industrieaufseher genoss der großgewachsene Kopper einen exzellenten Ruf. Immer wieder eckte er aber auch an. Unvergessen ist vor allem eine Äußerung: 1994 tat Kopper offene Handwerkerrechnungen in zweistelliger Millionenhöhe im Zusammenhang mit der Pleite des Baulöwen Jürgen Schneider als "Peanuts" ab.

Nicht nur bei Handwerkern, die wegen solcher "Kleinigkeiten" ihren Betrieb dichtmachen mussten, erntete der Banker Unverständnis. "Peanuts" wurde zum "Unwort des Jahres" 1994, die Jury rügte:

Eine derartige abschätzige Bewertung von Geldsummen, von denen Durchschnittsbürger und -bürgerinnen nur träumen können, ist in Finanzkreisen leider gar nicht so selten.
"Unwort des Jahres"-Jury zum "Peanuts"-Zitat 1994

Kopper nahm die Kritik gelassen und zeigte sich später durchaus selbstironisch: Für die "FAZ"-Werbekampagne "Dahinter steckt immer ein kluger Kopf" ließ er sich auf einem Berg Erdnüsse ablichten. Dem "Spiegel" sagte Kopper 1996: "Ich hätte ein anspruchsvolleres Wort benutzen sollen, vielleicht wäre Coconuts besser gewesen." Und noch 2012 ließ er sich für die deutsche Pellets-Industrie mit dem Satz zitieren: "Ich rechne in Peanuts. Deshalb heize ich mit Pellets."

Karrierre bis ganz nach oben - ohne Studium

Am 13. März 1935 als Sohn eines Landwirts im westpreußischen Oslanin geboren, begann Koppers Laufbahn unspektakulär: Als Lehrling in einer Filiale der Rheinisch-Westfälischen Bank in Köln-Mülheim, die später in der Deutschen Bank aufging. 1977 rückte Kopper in deren Vorstand auf - eine Karriere mit Seltenheitswert, schließlich absolvierte Kopper nie ein Studium.

Ein ausführliches Bild aus dem Innenleben der größten deutschen Bank zeichnet diese Doku. Sie ist aus dem Jahr 2017 - aber immer noch spannend.

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29 min
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Die Ermordung des damaligen Vorstandssprechers Alfred Herrhausen im November 1989 änderte die Lage nochmals schlagartig: Kopper wurde zum Nachfolger berufen. Er setzte die von Herrhausen angestoßene Internationalisierung der Bank in die Praxis um - ein entscheidender Schritt für Deutschlands führendes Geldhaus.

Daimler-Fusion mit Chrysler abgesegnet

Nach acht Jahren übergab Kopper den Chefposten im Mai 1997 an Rolf Breuer und wechselte an die Spitze des Deutsche-Bank-Aufsichtsrates (1997-2002). Den Daimler-Aufsichtsrat lenkte Kopper gar 17 Jahre. Die Idee einer Fusion von Daimler-Benz und Chrysler unterbreitete ihm der damalige Autoboss Jürgen Schrempp 1998 persönlich bei einem Hausbesuch. Kopper stimmte zu und entkorkte zur Feier des Tages eine Flasche 1975er Château Lafite.

Als Schrempps Pläne einer "Welt AG" platzten, verteidigte Kopper den Manager gegen Kritik.

Zuletzt Aufsichtsrats-Chef der HSH-Nordbank

Die Länder Schleswig-Holstein und Hamburg aktivierten den im Westerwald lebenden Ruheständler mit dem Hobby Wandern - und holten ihn im Juli 2009 an die Spitze des Aufsichtsrates ihrer taumelnden Landesbank HSH Nordbank. Kopper wollte die Bank nach eigener Aussage "wieder zu einem funktionierenden Kreditinstitut" machen. Bei einer Bank ohne Zukunft hätte er nie angeheuert, betonte er: "Niemand braucht die WestLB" - wieder eines dieser deutlichen Kopper-Worte.

Doch Kopper fremdelte speziell mit den Grünen, die zu Beginn seiner Amtszeit bei der HSH in Hamburg und zum Ende in Schleswig-Holstein in der jeweiligen Landesregierung saßen. Im Februar 2013 gab Kopper den HSH-Aufsichtsratsvorsitz vorzeitig ab. Die HSH in ihrer damaligen Form ist mittlerweile Geschichte.

Kopper hat aus erster Ehe eine Tochter und zwei Söhne, in zweiter Ehe war er seit 2003 mit Brigitte Seebacher-Brandt verheiratet, der Witwe des früheren Bundeskanzlers Willy Brandt (SPD).

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