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Countdown zum Untergang

Das lange Ende des Zweiten Weltkriegs

2015 wird im Zeichen des Gedenkens an das Ende des Zweiten Weltkriegs vor 70 Jahren stehen. Dieser erlebte von August 1944 bis zum Sommer 1945 eine lange Schlussphase, die die zwölfteiligen Reihe "Countdown zum Untergang" nachzeichnet.

Im Sommer 1944 tritt der Zweite Weltkrieg in seine Endphase. Angesichts des Vormarsches der alliierten Armeen an allen Fronten ist das Dritte Reich zum erbitterten Widerstand entschlossen. Nach dem gescheiterten Attentat auf Hitler im Juli werden noch mehr Menschen sterben als in allen Kriegsjahren zuvor. Doch was hielt das Räderwerk der NS-Diktatur noch fast zehn Monate in Gang und warum kämpften die Deutschen bis zum bitteren Ende weiter? Am Ende haben Millionen Menschen ihr Leben verloren und halb Europa liegt in Trümmern.

Die zwölfteilige Dokumentation "Countdown zum Untergang" schildert das lange Ende der Naziherrschaft von August 1944 bis zum Sommer 1945, als die Siegermächte in Potsdam über die Zukunft des geschlagenen und zerstörten Landes entschieden. In den einzelnen Folgen lässt ZDFinfo die Monate Revue passieren.

Mittels eines Zeitstrahls können die Zuschauer dem unaufhaltsamen Weg in die Katastrophe folgen. In kurzen Sequenzen werden schlaglichtartig Schauplätze gezeigt und Zusammenhänge erläutert. Sie thematisieren die entscheidende Momente an der Front und in der Heimat, berichten über tragische Schicksale und unerwartete Rettung. Mit Hilfe seltener Filmaufnahmen und Fotos, sowie Interviewaussagen und Zeitzeugenberichten wird die dramatische Entwicklung sichtbar. Prominente Historiker analysieren die militärische Lage und beleuchten die Ängste und Nöte der Deutschen und ihrer Opfer.

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