Gefürchtete Grippe

Was schützt vor einer Influenza-Infektion?

Herbstzeit ist Grippezeit – die Wartezimmer füllen sich wieder mit hustenden und schniefenden Menschen. Dazu gesellen sich hohes Fieber, Schwäche, Glieder- und Gelenkschmerzen. Arbeitgeber bereiten sich auf hohe Ausfallzeiten vor – und Hausärzte auf jede Menge Arbeit.

Ärztin mit Grippeschutzimpfung
Ärztin mit Grippeschutzimpfung Quelle: imago/emil umdorf


Bei der Grippe, medizinisch Influenza, handelt es sich um eine akute, schwere und hoch ansteckende Infektionserkrankung. Sie tritt meist in Epidemien, also gehäuft, aber örtlich und zeitlich begrenzt auf. Die Erkrankung wird durch Influenza-Viren hervorgerufen. Die Übertragung erfolgt per Tröpfcheninfektion, das heißt durch Husten, Niesen oder beim Sprechen. Die Viren befallen die Schleimhautzellen der oberen Atemwege. Dort vermehren sie sich dann explosionsartig. Mit Freisetzen dieser Virenflut werden ständig neue Körperzellen infiziert und zerstört.

Schnelle Verschlechterung

Die Zeit von der Ansteckung bis zum Auftreten der ersten Symptome beträgt nur wenige Stunden bis drei Tage. Im Gegensatz zu einer Erkältung beginnt die Grippe meist plötzlich mit stark ansteigendem Fieber von mehr als 38,5 Grad. Weitere typische Symptome sind Kopf-, Muskel- und Gliederschmerzen, Halsschmerzen und ein trockener Husten. Die Patienten fühlen sich sehr krank, müde und abgeschlagen. Durch die Virenflut wird das Immunsystem stark belastet und anfälliger für weitere Krankheitserreger. Eine Lungen- oder Herzmuskelentzündung kann die Folge sein. Durch solche Komplikationen kann die Grippe dann plötzlich einen lebensbedrohlichen Verlauf nehmen.

Die Behandlung der Grippe erfolgt symptomatisch mit Bettruhe sowie fiebersenkenden und schmerzlindernden Präparaten. Zur ursächlichen Behandlung der Grippe stehen sogenannte Neuraminidase-Hemmer zur Verfügung. Sie blockieren ein Enzym, das bei der Vermehrung des Virus eine wichtige Rolle spielt. Dadurch verläuft die Infektion milder und klingt schneller ab. Die Therapie muss allerdings so früh wie möglich nach Auftreten der ersten Symptome beginnen, spätestens jedoch nach 48 Stunden.

Vorbeugen mit Händewaschen

Händewaschen
Hand unter dem Wasserhahn Quelle: imago/McPHOTO

Häufiges Händewaschen kann das Risiko einer Infektion mit Grippeviren verringern. Laut Bundesapothekerkammer (BAK) trägt das Waschen dazu bei, den Übertragungsweg der Viren zu unterbrechen. Denn die Viren finden sich meistens auf Gegenständen wie Türgriffen wieder. Von dort gelangen sie über die Hände an Nase, Mund oder Augen. Schutz bietet nur die jährliche Grippeschutzimpfung. Die Impfung sollte im Herbst – also im Oktober und November – vor Auftreten der ersten Grippefälle erfolgen.

Risikogruppen: Zur Impfung, bitte!

Laut Ständiger Impfkommission (StiKo) sollten sich insbesondere Menschen über 60 Jahre, Kinder und Erwachsene mit chronischen Erkrankungen und Immungeschwächte impfen lassen, ebenso Personen, die häufig mit vielen Menschen in Kontakt kommen. Hier übernehmen die Krankenkassen die Kosten für die jährliche Grippeschutzimpfung. Viele Betriebe führen jährlich kostenlose Grippeschutzimpfungen durch. Zudem zahlen viele Krankenkassen ihren Mitgliedern die Impfung als Vorsorgemaßnahme.

Grundsätzlich kann sich jeder impfen lassen. Auch bei Kindern ab dem 6. Lebensmonat und bei Schwangeren ab dem zweiten Schwangerschaftsdrittel ist eine Impfung möglich; ausgenommen sind Menschen mit einer Hühnereiweiß-Allergie. Nach der Impfung bildet der Körper Antikörper gegen das Virus. Der volle Impfschutz hat sich nach etwa zwei Wochen aufgebaut.

Neues Jahr, neuer Impfstoff

Da sich jedes Jahr andere Varianten des Grippevirus verbreiten, wird der Impfstoff auch beinahe jedes Jahr neu angepasst. Einen hundertprozentigen Schutz biete aber auch eine Impfung nicht, wie Medizinjournalist Dr. Christoph Specht erklärt: „Vor allem die Älteren bilden leider nicht so viele Antikörper, wie es wünschenswert wäre. Und gerade diese Menschen sind ja besonders betroffen.“ Trotzdem rät der Mediziner zur Impfung: „Bei Geimpften läuft die Infektion dennoch milder ab.“ Gegen Erkältungsviren kann man übrigens nicht impfen.

Grippe durch Impfung?

Eine Impfung kann in der Regel keine Grippeerkrankung auslösen. Denn die übliche jährliche Grippeimpfung mit inaktiviertem Impfstoff (dem sogenannten Totimpfstoff) enthält keine vermehrungsfähigen Erreger. Die fälschliche Annahme, die Impfung könne auch die Erkrankung auslösen, beruht auf zwei Umständen: Zum einen wird in der Erkältungssaison geimpft, so kann es passieren, dass Geimpfte zufällig zeitgleich eine Erkältung bekommen und die Impfung dafür verantwortlich machen. Zum anderen können nach der Impfung Allgemeinsymptome wie beispielsweise Frösteln, Müdigkeit, Übelkeit oder Muskelschmerzen auftreten. Solche Impfreaktionen klingen in der Regel nach ein bis drei Tagen wieder ab.

Eine Grippeschutzimpfung erhalten Sie in der Regel in allgemeinmedizinischen, internistischen oder frauenärztlichen Praxen. Oftmals bieten aber auch Gesundheitsämter und Arbeitgeber die Impfung an. Bei letzterer Möglichkeit sollte man seine Versicherten-Karte und seinen Impfpass dabei haben. Privatversicherte müssen die Kosten (von etwa zehn Euro) oft direkt vor Ort bezahlen, können diese dann später aber mit ihrer Versicherung abrechnen.

Wie schützt man andere?

Entgegen der Annahme, man solle beim Husten oder Niesen die Hand vor Mund und Nase halten, sollte man stattdessen vielmehr in ein Papiertaschentuch oder den Ärmel beziehungsweise die Armbeuge husten oder niesen. Benutzte Taschentücher sollte man umgehend entsorgen, damit diese nicht mit anderen Menschen in Berührung kommen.

Waschen Sie sich regelmäßig die Hände und vermeiden Sie engen Kontakt zu anderen Menschen, um das Ansteckungsrisiko so gering wie möglich zu halten. Bleiben Sie in der akuten Krankheitsphase zu Hause, sonst schaden Sie nicht nur sich (und verzögern den Genesungsprozess), sondern beispielsweise auch Ihren Arbeitskollegen. Lüften Sie regelmäßig Ihre Wohnung, um die Konzentration der virusbelasteten Tröpfchen in der Luft möglichst gering zu halten.

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