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The Abyss: Democracy without Democrats 1929-1933

Rise and Fall of the Nazis (3/10)

At the end of the 1920s, the “Rural People’s Movement” began demonstrating against social decline. From the protests a radical movement was born, whose anger and bitterness was harnessed by the Nazi-Party and Hitler.

Videolänge:
52 min
Datum:
08.05.2021
Verfügbarkeit:
Video verfügbar bis 29.04.2031, in Deutschland

All episodes

"Krieg und Holocaust - Der deutsche Abgrund: Saat der Gewalt 1918-1922": Schwarz-Weiß-Foto: Eine Gruppe Nationalisten der Weimarer Republik mit der Reichskriegsflagge.

ZDFinfo Doku - The Seeds of Violence 1918-1922 

In 1940, Adolf Hitler forces the defeated French to sign their surrender in a train carriage - the Germans had experienced the same humiliation at the end of the First World War.

08.05.2021
Videolänge
"Krieg und Holocaust - Der deutsche Abgrund: Täuschung 1923-1928": Ein altes Foto: Adolf Hitler umringt von SA-Männern.

ZDFinfo Doku - Deceit and Delusion 1923-1928 

By 1923 the Nazi Party had grown to around 55,000 members, with Adolf Hitler at its head, presenting himself as the strong-man of the right-extremist scene, but what was he up to?

08.05.2021
Videolänge
"Krieg und Holocaust - Der deutsche Abgrund: Rassisten an der Macht 1933-1934": Collage aus zwei Fotos. Menschen zeigen den Hitlergruss. Rechts: Eine beschmierte und beklebte Ladenfront zeigt den Judenhass.

ZDFinfo Doku - The Racial State 1933-1934 

Recently elected Reich Chancellor, Adolf Hitler clamps down on all opposition. In less than two years he transforms Germany from a democracy to a dictatorship.

08.05.2021
Videolänge
"Krieg und Holocaust - Der deutsche Abgrund: Flächenbrand 1936-1940": Collage. Deutsche Soldaten marschieren nach Polen. Rechts: Kartenansicht vom Überfall auf Polen 1939.

ZDFinfo Doku - Up in Flames 1936-1940 

In 1939 the German army invaded Poland. They are closely followed by SS task forces, which have only one mission: to exterminate the Polish intelligentsia. Thousands are murdered.

08.05.2021
Videolänge

They set up street barricades and beat municipal officials carrying out evictions. The social protest turns into a populist and anti-Jewish movement, and Hitler and his NSDAP use their anger for their own benefit. Soon the NSDAP begins to train speakers. Franz Buchner was one of the first to be trained as an orator. From his memoirs, we learn about their formula for success in "selling" a radical ideology. Such strategies make the NSDAP appeal more and more to voters.

Emotions instead of knowledge

The impact of the world economic crisis, which began in the USA, lead to poverty and vast unemployment in Germany. But how can a party vehemently opposing democracy gain such popularity? Questionnaires rediscovered at the Frankfurt Institute for Social Research from over 500 employees all over Germany have revealed the mystery. Materials collected between 1929 and 1932 reveal that workers close to left-wing parties are also susceptible to authoritarian slogans. The NSDAP deliberately used simple and emotional slogans to win people's support. The Nazi Party was thus able to appeal to a large audience. As political scientist Jürgen Falter points out: "Strictly speaking the NSDAP was a popular party with a slight bias towards the middle classes."

The seeds of discontent were already sown in 1932, with the economic crisis reaching its apex and six million Germans unemployed. The NSDAP became the strongest party in the parliament and President Hindenburg, alongside conservative parties, undermined the last vestiges of democracy. "Democracy in Germany didn't fail because it had died - it was killed," says USA historian Benjamin Carter Hett. "Powerful groups and people in German society actively tried to destroy democracy."

What facilitated the rise of the Nazis?

With this 10-part documentary series "The Abyss - Rise and Fall of the Nazis" ZDFinfo is using the power of film to take a stand against ignorance towards the past. The project tells the story of the rise and fall of National Socialism from an international perspective, examining the causes of the rupture in civilization at the hands of Germans, which led from a crisis-ridden democracy to war and genocide.

Rare, and newly discovered film and photo footage, as well as 40 field-leading experts such as Richard J. Evans, Mary Fulbrook, Peter Longerich, Moshe Zimmermann, Alexandra Richie, and Götz Aly, offer new perspectives on the history between 1918 and 1948.

Based on the latest research, the series focuses on both the motives of the perpetrators, but also on the responsibility of a significant portion of the German people What facilitated the rise of the Nazis. What paved the way for the genocide of the Jews? This is the story of how humanity's darkest hour took place. The Abyss.

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