Helden aus Eisen

Vom einfachen Reiter zum adligen Ritter

Dokumentation | Terra X - Helden aus Eisen

Die erste Folge zeigt den Beginn des Rittertums im frühen Mittelalter. Wann wurde aus dem Reiter ein Ritter? Einer der ersten wahren Ritter könnte Heinrich Tangel aus dem Heer Ottos I. gewesen sein.

Beitragslänge:
43 min
Datum:
Verfügbarkeit:
Video verfügbar bis 05.11.2017, 15:10
Produktionsland und -jahr:
Deutschland 2014
Altersbeschränkung:
Freigegeben ab 6 Jahren

Wann wurde aus dem Reiter ein Ritter? Diese Frage beschäftigt die Forschung seit Jahrzehnten. Einer der ersten wahren Ritter könnte Heinrich Tangel aus Tannroda in Thüringen gewesen sein. Mit seiner Geschichte beginnt die "Terra X"-Zeitreise in die "Welt der Ritter".

Gefahr droht. Jahr für Jahr ziehen ungarische Reiterhorden mor­dend und brandschatzend durch deutsche Lande. In der Not ruft König Otto im Jahr 955 zur entscheidenden Schlacht. 7000 Pan­zerreiter versammeln sich auf dem Lechfeld, um den Feind end­gültig zu schlagen. Einer der tapferen Kämpfer ist Heinrich Tangel aus Tannroda. Wie viele andere in Ottos Heer ist er zunächst kein Ritter, sondern ein schlichter Kämpfer auf einem Pferd. Als Ritter bezeichnete man zunächst vor allem die Berufssoldaten zu Pferd. Tangel hingegen war ein freier Bauer, der nur in Kriegszeiten zum Waffendienst verpflichtet war und ansonsten seine Felder be­stellte. Das Schicksal von Männern wie Heinrich interessiert Wis­senschaftler heute ganz besonders, weil zu seinen Lebzeiten das Rittertum, wie wir es uns heute vorstellen, erste Formen annahm.

Enorme Ausrüstungskosten

Nach der gewonnenen Schlacht zeichnet König Otto die erfolgrei­chen Kämpfer aus und "befördert" viele nichtadelige Reiter durch die Schwertleite zu Rittern. Diese Möglichkeit des sozialen Auf­stiegs war außergewöhnlich. Adlig war man von Geburt, aber Ritter konnte man durch Tüchtigkeit werden. Allerdings gehörte auch das nötige Kleingeld dazu. Die Ausrüstungskosten waren enorm. Das Pferd allein kostete so viel wie zwölf Kühe, die Bewaff­nung mehr als doppelt so viel. Den Gegenwert von 45 bis 50 Kü­hen hatte kaum ein freier Bauer übrig, für eine neue Existenz­gründung als Ritter.

Im "Terra X"-Experiment prüfen wir, was ein Ritter für sein Geld erwarten durfte. Eine High-Speed-Kamera erlaubt einen nie ge­sehenen Blick darauf, wie genau ein Kettenhemd gegen Schwer­ter und Pfeile schützte. Rechtsmediziner Prof. Markus A. Rothschild und Militärhistoriker Roland Schewe kommentieren die Ergebnisse. Gegen Schwerthiebe und -stiche bot das Kettenhemd ausreichend Schutz, etwa wie eine Kevlarweste, die heute Sol­daten und Polizisten tragen. Als dann allerdings verbesserte Langbögen und Armbrüste ins Spiel kamen, hatte das Ketten­hemd ausgedient. Nur der Ritter in Vollpanzerung war gegen die Fernwaffen einigermaßen geschützt.

Einzigartiges Langzeit-Experiment

Heinrich hatte Glück, er erhält von seinem König eine Burg samt Land und Leuten. Sie sichert sein Einkommen. Wie im Mittelalter eine Burg gebaut wurde, zeigt „Terra X“ in einem einzigartigen Langzeit-Experiment in Guédelon bei Paris.( Mittelalterbaustelle Guedelon )  Hier wird eine Burg Stein für Stein nur mit mittelalterlichen Werkzeugen gebaut. Wa­rum nur ein Bruchteil der europäischen Burgen heute noch erhal­ten ist, zeigt eine spektakuläre 3D-Animation der Belagerung und Stürmung einer frühen Burg, die so manchen „Burgirrtum“ wider­legt.

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